Côte d’Ivoire : Fin de parcours de 20 ans pour deux assassins européens

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Jean-Claude Lacote et Hilde Van Acker étaient classés par Europol parmi les « Most Wanted ». Accusés d’avoir assassiné un Britannique en 1996, ils ont été arrêtés mercredi dernier à Abidjan.

Selon l’agence française de presse (AFP), le Franco-Ivoirien Jean-Claude Lacote et la Belge Hilde Van Acker ont été arrêtés à Abidjan, en Côte d’Ivoire, mercredi et jeudi. Ils figuraient parmi les personnes les plus recherchées en Europe après le meurtre d’un ressortissant britannique dans une station balnéaire belge en 1996.

« Hilde Van Acker et Jean-Claude Lacote, qui figurent sur la liste “Most wanted Europe” d’Europol, ont été arrêtés par la gendarmerie », a affirmé à l’Agence France-Presse une source sécuritaire à Abidjan. « Les deux personnes ont été arrêtées à Abidjan, M. Lacote mercredi soir et Mme Van Acker jeudi matin », a confirmé à l’Agence France-Presse Céline D’Havé, porte-parole du parquet à Bruges, section brugeoise du parquet de Flandre-Occidentale.

Condamnés à perpétuité

Jean-Claude Lacote, 53 ans, et Hilde Van Acker, 56 ans, ont été condamnés en 2011 par défaut à la prison à perpétuité par la cour d’assises de Bruges pour le meurtre en 1996 dans la station balnéaire du Coq (côte belge, De Haan en flamand) du ressortissant britannique Marcus John Mitchell, tué de deux balles dans la tête. Cette arrestation met fin à une cavale de plus de 20 ans. Le couple avait été « arrêté, mais peu de temps » au début de l’enquête, a indiqué Céline D’Havé. L’affaire, mêlant escroquerie, trafic de drogue ainsi qu’une somme équivalant à plusieurs centaines de milliers d’euros, avait fait grand bruit à l’époque dans la presse belge.

Le parquet belge va demander à la Côte d’Ivoire leur extradition. Une fois sur le sol belge, ils seront sous le coup de leur condamnation de 2011 à la réclusion criminelle à perpétuité (par la cour d’assises de Bruges). Ils disposeront de 15 jours pour faire opposition, c’est-à-dire pour demander à être rejugés. Le couple a une fille qui était scolarisée à Abidjan.

Source : AFP

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